Mes: diciembre 2016

De Beers inundará la que fuera su primera mina en el Ártico

De Beers inundará la que fuera su primera mina en el ÁrticoLa compañía minera ha anunciado la “ampliación del cuidado y mantenimiento de los recursos minerales en los Territorios del Noroeste hasta que mejoren las condiciones del mercado y los métodos de extracción”. Un eufemismo que en la práctica significa el cierre definitivo y la inundación de su mina de diamantes Snap Lake, situada en Canadá.

La que fuera primera explotación del gigante minero fuera de África ha resultado un auténtico quebradero de cabeza para De Beers y una sangría económica: Después de ocho años la mina no ha dado beneficios a pesar de haberse invertido más de 2.000 millones de dólares en su explotación.

La mina Snap Lake está situada muy, muy al norte, a unos 200 kilómetros de la zona habitada más próxima, la ciudad de Yelloknife, y justo en el borde del círculo polar Ártico. Se inauguró oficialmente en el verano de 2008 aunque los trabajos para acondicionarla comenzaron en 2005. Pero el principal problema no es su latitud, sino la zona donde se ubica.

Su construcción afrontó ya serios problemas técnicos desde el principio, pues la mina está situada en medio de una zona de lagos y para acceder a ella por tierra se necesitaba construir cada año una costosa carretera sobre el agua helada que sólo estaba operativa durante unos pocos meses.

Además, con cada deshielo en la época estival los ingenieros debían afrontar inundaciones que retrasaban los trabajos de extracción y que añadían graves problemas de seguridad a sus más de 700 operarios.

De Beers sigue apostando por Canadá

A pesar del cierre de esta mina la compañía está lejos de abandonar el territorio y precisamente en septiembre se inauguró la mayor mina de la zona: Gahcho Kué. Se trata de una explotación a cielo abierto situada a unos 280 kilómetros de Yellownife y que cuenta con unas reservas estimadas de 54 millones de quilates.

La firma ha invertido hasta ahora 500 millones de dólares y cuenta con el 51% de la propiedad. El 48% restante pertenece a otras firmas locales y las previsiones pasan porque la mina esté operativa y pueda comenzar a vender en el primer trimestre de 2017.

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El GIA desvela los secretos de la formación de los grandes diamantes

El GIA desvela los secretos de la formación de los grandes diamantes

Los investigadores analizaron restos de gemas excepcionales como el Cullinan, el Koh-i-Noor o el Constellation

Una investigación catalogada como “revolucionaria” y dirigida por el geólogo del GIA Evan Smith ha examinado tres conocidos diamantes de tamaño y calidad excepcionales para descubrir más pistas sobre su formación y sobre los procesos que ocurren en el manto profundo de la Tierra, una zona ‘oscura’ y en gran parte inaccesible hasta ahora para la observación científica.

Y es que algunos de los diamantes más grandes del mundo como el Cullinan o la Promesa de Lesotho muestran un conjunto de características físicas que, a ojos de los expertos, los hacen diferentes de los diamantes comunes.

Sin embargo el “cómo se formaron y lo que nos dicen sobre la geología de la Tierra ha sido todo un misterio hasta ahora”, según explica el co-autor del estudio y director de Desarrollo del GIA, Wuyi Wang.

Creados en un ‘caldo de cultivo’ metálico

Los investigadores analizaron los restos dejados tras la talla de estas piedras y descubrieron que contienen pequeñas inclusiones metálicas (hierro, níquel, carbono y azufre) que a su vez coexisten con trazas de metano líquido e hidrógeno, lo que les ha hecho deducir que su formación se gestó probablemente entre los 360 y 750 kilómetros de profundidad, lo que se conoce como el manto interior de la Tierra.

Esta profundidad es mucho mayor que en la que se suelen producir la mayor parte de los diamantes calidad gema encontrados, que se forman en la zona más inferior de la corteza tectónica a profundidades de entre 150 y 200 kilómetros.

El estudio propone que el carbón puro cristalizó en esa mezcla de líquido metálico en el manto profundo de la tierra, para formar los diamantes y, posteriormente pequeñas gotitas de este fluido quedaron atrapadas dentro de la gema a medida que crecían.

Experimentos anteriores y otras teorías ya habían predicho que las partes del manto profundo, más allá de los 250 kilómetros contienen pequeñas cantidades de hierro metálico y tienen un oxígeno disponible limitado. “Ahora, las inclusiones metálicas y las muestras de metano e hidrógeno proporcionan pruebas físicas y consistentes para apoyar estas teorías”, apuntan los investigadores.

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Suiza endurece los criterios para utilizar la marca Swiss made

Suiza endurece los criterios para utilizar la marca Swiss madeLa Confederación Helvética acaba de aprobar la revisión parcial del decreto Swiss made y ha establecido como fecha de entrada en vigor el 1 de enero de 2017. Esta reforma endurece los criterios de la denominación Swiss made para relojes y movimientos respecto a la nueva legislación.

La denominación de origen Suiza o Swiss made en un reloj representa el savoir-faire helvético en materia de relojería. Económicamente también resulta muy rentable: Varios estudios han demostrado que los consumidores están dispuestos a pagar hasta un 20% más por un reloj suizo en general, y hasta un 50% más por algunos relojes mecánicos.

Esta revisión tiene como objetivo reforzar la asociación de los relojes con la etiqueta Swiss made con Suiza para “poner freno a la amenaza del uso abusivo de la denominación de origen” y para consolidar tanto la reputación de la marca como el lugar de producción, según explican las autoridades suizas.

El decreto Swissness fue aprobado por su Parlamento el 21 de junio de 2013 y dictaba que al menos el 60% de los costes de fabricación de un reloj completo (el producto acabado) deberían, en el futuro, haberse producido en Suiza.

Sin embargo, actualmente solo se tienen en cuenta los costes del movimiento del reloj y no el resto de los elementos que lo componen. Con este cambio el desarrollo técnico del reloj y el movimiento deberán, en el futuro, realizarse también en el país.

Además, para mantenerse al tanto de las últimas evoluciones tecnológicas, el concepto de reloj que aparece en el decreto se extiende a los ‘smartwatches’.

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La feria Madrid Joya busca a dos nuevos talentos del diseño

La feria Madrid Joya busca a dos nuevos talentos del diseñoEl encuentro joyero acaba de abrir el plazo para su concurso Madrid Joya Designers, un certamen que busca “las dos colecciones de joyería más innovadoras y creativas” para la temporada primavera-verano del próximo año. Madrid Joya se celebra del 1 al 5 de febrero en Ifema

La organización premiará con un stand compartido de 9 metros cuadrados en su sección ‘Minis’ a las dos mejores colecciones de diseñadores y empresas. El objetivo de esta iniciativa es “favorecer la difusión de nuevas ideas y diseños de joyería, así como facilitar el acceso al mercado de diseñadores, talleres y empresas emergentes”.

Para presentar las propuestas y conocer las bases del certamen, los interesados pueden dirigirse a la web: Madridjoyadesigners.com

El plazo de admisión de los trabajos finalizará el próximo día 20 de diciembre y los nombres de los ganadores se harán públicos a lo largo del día 22 de este mismo mes en las redes sociales de la feria (@MadridJoya), tras el fallo de un jurado compuesto por expertos del Sector.

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