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La Banca rebaja las previsiones de un precio del oro disparado

La Banca rebaja las previsiones de un precio del oro disparadoMientras los analistas pronostican que podría dispararse hasta los 2.000 dólares, ABN Amro publica un informe en el que rebaja estas expectativas en torno a los 1.575 dólares para el segundo trimestre

«Seguimos siendo cautelosos y esperamos otra ronda de reducción de riesgo en los mercados financieros para respaldar al dólar y desencadenar la liquidación de la posición de oro. Pero la debilidad del precio del oro probablemente será menos severa de lo que habíamos previsto originalmente. El nuevo pronóstico del precio del oro para el segundo trimestre es de 1.575 dólares por onza (Su previsión inicial era de 1.300 dólares, publicada tan solo el 18 de marzo pasado).

¿Entonces, porqué el oro se ha disparado por encima de los 1.700 dólares? Según la analista de ABN Amro, Georgette Boele, hay cuatro razones principales:

Primero, cuando los precios del oro estuvieron cerca del mínimo anual de alrededor de 1.450 por onza, hubo signos de escasez en el mercado físico del oro. Entre el 10 de marzo y el 20 de marzo, la curva de avance del oro mostró cierto retroceso, lo que significa que ese precio estuvo por encima del precio de futuros para los meses de abril, mayo y junio. Podría haber varias razones para esta sensación de escasez. El cierre temporal de tres refinerías de oro en Suiza podría haber sido una razón para esto. Como resultado, fue más difícil para los inversores obtener oro físico.

Segundo, el nivel de 1.450 por onza ha sido un soporte importante en el pasado. Como los precios del oro no lograron moverse por debajo de este nivel después de varios intentos, los inversores se convencieron de que esta era una buena oportunidad de compra.

Tercero, la Fed (Reserva Federal de EE.UU) utilizó todo su arsenal para combatir la escasez en el mercado del dólar y para apoyar la economía. Anunció compras ilimitadas de activos por 700 mil millones de dólares. Otros bancos centrales también han aliviado sustancialmente la política monetaria. La agresiva política monetaria suena como una música para los inversores de oro, ya que generarán inflación y bajos intereses en los bonos de los estados.

En cuarto lugar, el estímulo fiscal y monetario anunciado en todo el mundo, combinado con alguna mejora en el número de víctimas de covid-19 en países que han estado encerrados, ha resultado en cierto optimismo entre los inversores. Existe un optimismo entre los inversores de que tal vez hayamos visto lo peor de la crisis de covid-19 y que la recesión será de corta duración.

Es probable que los inversores estén mirando más allá de la gravedad de la debilidad a corto plazo en la economía. Los precios del oro han resistido bien en un entorno de riesgo. A medida que disminuyó el sentimiento de riesgo, el cambio del dólar ha disminuido, y esto ha sido un soporte para impulsar los precios del oro.

¿Significa esto que el actual impulso de los precios no tiene límite? «Aunque reconocemos que los factores impulsores son favorables para los precios del oro, no esperamos otro fuerte aumento en los precios» asegura la analista. De hecho, «todavía esperamos otra ola de reducción de riesgo para respaldar al dólar estadounidense y pesar sobre los precios del oro» añade.

«Creemos que el riesgo de liquidación de la posición (venta de activos) sigue siendo alto, pero probablemente se cerrarán menos posiciones de lo que pensábamos cuando lanzamos nuestro informe el 18 de marzo» explican desde ABN Amro. Por lo tanto, la disminución en los precios del oro probablemente será menos sustancial de lo que habíamos previsto previamente.

Por lo tanto, hemos cambiado nuestras previsiones para reflejar la nueva realidad. Nuestro pronóstico de oro para el final del segundo trimestre es ahora de 1.575 (antes de 1.300) y para el final de este año contemplamos un panorama de 1.700 dólares la onza (antes era de 1.400).

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Ola de soldaridad en la joyería hispano portuguesa: Jewelers in Auction

Ola de soldaridad en la joyería hispano portuguesa: Jewelers in AuctionBajo el emblema Jewellers in Auction –un juego de palabras inglesas entre «Subasta» y «Acción»– un grupo de creadores españoles y de nuestro país vecino han importando una iniciativa nacida en Italia para aportar fondos a Organizaciones No Gubernamentales que están luchando contra el coronavirus, en España y Portugal. La subasta en Italia, celebrada a finales de marzo, cosechó más de 23.000 euros.

Jewellers in Auction es un grupo creado en Facebook donde los creadores donan una pieza, indicando fotografía, materiales y precio base. A partir de ahí, los usuarios pujan por las piezas y cuando se cierre el certamen, el próximo 15 de abril, los clientes deberán transferir la cantidad cerrada a las ONGs Médicos Sin Fronteras España, Cruz Roja Portugal o Save the Children España. Una vez enviado al artista el comprobante, este se encargará del envío a su nueva propietaria tan pronto se normalice la situación.

Más de 150 joyeros, principalmente españoles y portugueses aunque también de otras partes del mundo (Estados Unidos, Japón, Corea del Sur, República Checa, Reino Unido..) se han sumado a esta iniciativa solidaria que nació el pasado 1 de abril, aunque la subasta comenzó oficialmente el viernes 10 y se mantendrá abierta hasta este próximo jueves.

Entre los donantes encontramos nombres conocidos en nuestro país del ámbito de la joya contemporánea como Lluis Comín, Laura González, Jorge Pérez, Jordi Aparicio, Silvia Serra, o Marta Herradura… además de otros artistas que no conocíamos, especialmente de Portugal, que han aportado sus maravillosas creaciones para esta causa solidaria.

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Tous activa su producción para imprimir componentes de respiradores

Tous activa su producción para imprimir componentes de respiradoresLa firma joyera de Manresa ha puesto su capacidad productiva a disposición del Sistema Sanitario para contribuir a la lucha contra el Covid-19.

En concreto, la firma ha adaptado sus máquinas de impresión 3D para de producir los tubos de paso de oxígeno en los respiradores que necesitan las UCIS de los hospitales. La impresión de estas piezas de polímeros, imprescindibles para unir o derivar los tubos por donde pasa el oxígeno, ya se ha puesto en marcha en los Talleres de Tous, que «han abierto sus puertas exclusivamente para su producción y donde se han extremado las medidas seguridad en base a los protocolos establecidos por las autoridades para garantizar la salud de los trabajadores» explica la firma en una nota.

Con este proyecto, la empresa joyera se suma a la iniciativa 3D COVID19.tech, una plataforma formada por más de 25 empresas y 500 colaboradores de ámbito nacional, que pone en contacto a compañías con sistemas de impresión 3D con hospitales que precisan de su logística, a través del Colegio Oficial de Médicos de Barcelona (COmB).

Adicionalmente, la firma joyera se ha sumado a la llamada de la Cámara de Comercio de Barcelona con la donación de más de 100 planchas de acrílico (1000x600mm) en diferentes grosores para la producción de urnas de metacrilato que protejan las camillas e incrementen la seguridad al intubar a los pacientes positivos en Covid-19.

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La Estrella del Sur: Julio Verne ya predijo la creación de diamantes sintéticos

La Estrella del Sur: Julio Verne ya predijo la creación de diamantes sintéticosBajo el título La Estrella del Sur o El País de los Diamantes, esta novela de Julio Verne, aunque no de las más conocidas…

… es especialmente interesante porque trata de los yacimientos diamantíferos de Sudáfrica y de los diamantes sintéticos. Pero vista desde nuestra perspectiva del siglo XXI adquiere unos matices peculiares.

Portada de La Estrella del Sur, con los dibujos originales de Léon Bennet

La idea original de la novela procede de André Laurie, pseudónimo de Paschal Grousset, un escritor de obras de ciencia ficción ligado al mismo editor de las obres de Verne, Pierre-Jules Hetzel, uno de los editores más importantes de su tiempo. Es incierto el alcance de la contribución de cada uno, pero la obra fue publicada por Julio Verne en 1884, primero en la revista Magasin d’éducation et de récreation, y luego como libro.

Esta revista, en la que participaba el propio Verne y su editor Hetzel, estaba destinada a la difusión del conocimiento entre los niños y adolescentes, ya que consideraba la instrucción pública como motor del progreso de la sociedad. Con este propósito, las novelas de Julio Verne abordaban, en el marco de un relato de aventuras, los avances científicos más recientes y su posible repercusión en la sociedad.

En este caso “la lección” versa sobre el descubrimiento y explotación de diamantes de Suráfrica, ocurrido poco más de una década antes de la novela. Pero, como ocurría con frecuencia, Julio Verne no puede sustraerse a reflexionar sobre lo que la ciencia puede aportar al futuro, que en este caso es la fabricación o síntesis de diamantes “artificiales”, cuyos primeros experimentos eran tan recientes como los yacimientos sudafricanos. Así pues, 140 años después, estamos en la situación con la que soñó el escritor.

El contexto histórico

La historia transcurre en Griqualand, en el estado libre de Orange, alrededor de 1880, en los comienzos de la explotación de diamantes en Sudáfrica, es decir, muy poco después del primer hallazgo fortuito de un diamante importante (21,25 quilates) en la ribera meridional del río Orange (1867), por el hijo de un granjero boer. Poco después (1869) se descubrió otro aún mayor, de 83,5 quilates en bruto, que se talló y denominó Estrella de Sudáfrica (47,69 quilates tallado) que algunos creen inspiró el nombre del diamante de la novela.

Estrella de Sudáfrica (talla pera de 47,69 quilates).

Los trabajos de minería comenzaron alrededor de 1870 así que, en el momento en el que se desarrolla el relato, la fiebre de los diamantes ya había comenzado. Sin embargo, la explotación se realizaba por particulares, con concesiones (claims) de pequeño tamaño, en las que trabajaban los propios concesionarios y los negros que contrataban, en pequeños pozos de forma artesanal. Aún no existía la De Beers Company (se fundó en 1889) y la mina Kimberley aún no se había convertido en el Big Hole. La ciudad de Kimberley era un campamento de mineros conocido como New Rush.

El Vandergaartkopje (kopje en el idioma de los colonos boers designa un pequeño promontorio) en el que el relato sitúa la explotación de diamantes es un trasunto del ColesbergKopje, donde se encontró en 1871, un diamante de 83,50 quilates. El diamante fue encontrado por un pastor griqua (Swartboy o Zwartboy) que trabajaba para la granja Zandfontein concesión del Capitán Waterboer, jefe de los Griquas.

Los trabajos en la mina Kimberley en la novela de Julio Verne. Ilustración de Léon Bénett de la edición original. A la derecha, El denominado Big Hole es lo que queda de la primitiva explotación de diamantes en la mina Kimberley. Al fondo, la ciudad de Kimberley en la actualidad.

Resumen de la acción

El protagonista, Cyprien Méré, es un ingeniero de minas francés comisionado por la Academia de Ciencias francesa para estudiar la recientemente descubierta cuenca diamantífera del Vaal, en Sudáfrica. Allí se enamora de Alice, la hija del rico dueño del kopje diamantífero y, para hacer fortuna y poder así conseguir su mano, decide dedicarse a los diamantes.

Primeramente intenta explotarlos al modo tradicional, como el resto de los buscadores de diamantes del país, pero, después de un accidente, decide aplicar sus conocimientos científicos para conseguir sintetizar diamantes. En este proceso aparece un diamante de gran tamaño y de color negro que denominan “La Estrella del Sur”; en un principio este diamante parece ser producto de laboratorio, aunque más tarde resultará ser natural. La misteriosa desaparición del diamante y su búsqueda son la excusa para diversas aventuras por la región.

Conoce las variadas tallas de las gemas: Talla brillante moderna / Talla Mazarino / talla rosa

Entre los personajes de la novela encontramos un judío de Amberes que talla el diamante (Jacobus Vandergaart, el primer propietario del Kopje, después expulsado por el actual propietario, Mr. Watkins), un judío portugués, Nathan, corredor de diamantes, diversos buscadores de diamantes venidos de todo el mundo, algunos granjeros ajenos al negocio de los diamantes, un chino dedicados a la lavandería, negros que acuden al trabajo de las minas y Miss Alice, hija del granjero Watkins y la causa del interés de CyprienMéré por obtener diamantes sintéticos que compensen la diferencia de fortuna entre ambos.

La Estrella del Sur: el diamante ‘más grande del mundo’

La Estrella del Sur, el auténtico protagonista de la novela, se describe como el mayor diamante del mundo; ya tallado su tamaño es de 432 quilates y el autor dice que es “dos o tres veces mayor que el Gran Mogol de 280 quilates”. No se sabe con certeza a qué diamante ser refería como “Gran Mogol”, pero, cuando se escribió la novela seguramente no se conocía ningún diamante tallado que pesara más de los 300 gramos en bruto, por lo que la Estrella del Sur es un gigante en su especie.

La novela fue escrita antes del hallazgo del Cullinan (1905) así que el diamante que cita se convierte en el mayor jamás hallado. Cuando apareció el Cullinan se le apodó también Estrella del Sur, probablemente tomando el nombre de esta novela.

El diamante del relato de Verne tiene, en bruto, una forma como de huevo, con un abultamiento que les sirve para tallar una “ventana” y descubrir que es negro. Esta forma de actuar ante la talla de un diamante importante es totalmente verídica. También se dice que es un “romboide dodecaedro”.

Esta expresión no sería correcta hoy día, pero podemos asumir que se trata de un rombododecaedro, una forma muy posible en un diamante y que se puede asemejar a una esfera o a un ovoide si está ligeramente deformado. Además, esta forma era la más apropiada, según los talladores antiguos, para las primitivas tallas brillante.

Rombododecaedro cúbico y Esquema de una chimenea (“pipe”) de kimberlita

La talla no se describe con detalle; lo que sí hace el autor es describir el proceso de talla general de los diamantes y enumerar los tipos de talla más comunes en el momento: talla brillante normal (34 facetas), talla brillante doble (64 facetas además de tabla y culet) y talla rosa (abovedada en facetas). La talla rosa era muy popular en el siglo XIX y está correctamente descrita, pero las otras dos son más difíciles de relacionar con lo que hoy conocemos como talla brillante, y que aparece en 1919, es decir, después de la novela.

La talla Mazarino (34 facetas) está entre los primeros estilos de talla que se denominaron “brillante”, aunque no se corresponde con la talla brillante moderna. Se hablaba también de talla “brillante doble” al referirse a las variaciones sobre la talla Mazarino en las que se iba aumentando el número de facetas para conseguir más brillo. Es probable que Julio Verne conociera los nombres y asumiera el número de facetas también doble, pero hay ciertas imprecisiones ya que habla de facetas, tabla y culata, probablemente derivados de ambigüedades en sus fuentes.

La formación de los diamantes

Las hipótesis que menciona el autor, sobre el origen de los diamantes, son varias. En una de ellas el origen sería volcánico; hay otra en la que los diamantes se generarían por “cambios bruscos”, o bien por la acción del fuego; y también, por supuesto, cita los depósitos de tipo placer.

A estas teorías opone la suya propia de generación del diamante “in situ”, es decir, los nutrientes formadores del diamante habrían sido arrastrados por las aguas hasta una especie de concavidad donde los diamantes se habrían formado como en una geoda. Esta hipótesis le servirá para diseñar el experimento de síntesis de diamante que desencadena la acción de la novela.

Lo cierto es que incluso hoy día existen varias teorías geológicas sobre la formación de los diamantes, incluso sobre diversos tipos de diamantes que se formarían en condicionesdiversas, como los diamantes formados a favor de zonas de subducción o los últimos descubrimientos sobre diamantes “ultraprofundos”. Pero se parte siempre de una formación en zonas más profundas que la corteza, en el manto; es ahí donde se pueden encontrar las condiciones de presión a las que el diamante es termodinámicamente estable.

A finales del siglo XIX los conocimientos sobre Geología “profunda” eran escasos, así que sobre el origen de los diamantes se sabía poco. Hasta ese momento la mayoría de los diamantes se habían encontrado en depósitos de tipo placer. En el siglo XIX se empezaron a considerar desde el punto de vista geológico, que es lo que Julio Verne intenta aportar en esta novela.

A ese respecto, la presencia de pipes parecía sugerir un origen volcánico, pero el desconocimiento sobre sus requisitos de formación (la presión necesaria) y sobre las condiciones reinantes en la corteza y el manto terrestres impedía la elaboración de una teoría verosímil, y sólo se podía especular sobre su formación, que es lo que hace Julio Verne.

El horno de Moissan para sintetizar diamantes. United States Library of Congress

La fabricación del diamante

El primer requisito para fabricar diamantes es conocer su composición. La naturaleza del diamante era conocida desde finales del siglo XVIII (Lavoisier y Tennant), cuando se demostró que era carbono a partir de la vaporización de un diamante a CO2. Así que en la época de la novela intentar su fabricación era, teóricamente, posible.

Depretz, en 1853, hizo pasar una corriente eléctrica desde un cilindro de carbono a un electrodo de platino, en un recipiente al vacío (bobina de Ruhmkorff). Sobre el platino aparecieron unos cristales de forma octaédrica, aunque nunca se demostró que fueran diamantes. Hannay, en 1880 (pocos años antes de aparecer la novela) introdujo parafina, esperma de ballena y litio metálico en un cilindro de hierro sellado y lo calentó a altas temperaturas.

La idea era que la parafina proporcionaría el carbono, que sería extraído por el litio metálico y disuelto en el esperma. Obtuvo una masa cristalina de carbono, aunque es dudoso que fueran diamantes puesto que este experimento no ha podido ser repetido. Los diamantes de su experimento fueron analizados posteriormente y su fluorescencia no es frecuente en diamantes naturales, aunque no imposible. Sin embargo, se duda que consiguiera alcanzar las temperaturas necesarias con el sistema de calentamiento que utilizó.

El experimento de Moissan, en 1893, quien obtuvo, indudablemente, diamantes, utilizó ya un horno eléctrico, en el interior del cuál disolvió el carbono en hierro metálico. Este es el precursor del método HPHT, pero es posterior a la novela, por lo que es en el experimento de Hannay, al que concede crédito, en el que Verne se inspiraría; de hecho, la profusión de coincidencias entre ambos experimentos indica claramente que Verne se basaba en los experimientos de Hannay.

El protagonista en su laboratorio y atizando el fuego. Ilustraciones de Léon Bénett de la edición original

En el relato, el protagonista intenta primero encontrar un fundente gaseoso para el carbono, es decir intenta algún tipo de solución hidrotermal al modo de la formación de la sílice, lo que no resulta, como era de esperar. El recurso del autor es comparar la formación del diamante con la de otro elemento próximo de la Tabla Periódica, el azufre, que se forma en ambiente superficial en las solfataras, por oxidación incompleta del sulfhídrico.

De esta forma, intenta fabricar diamantes a partir de la oxidación parcial de metano, que encierra, junto con partículas de cobre, en el cuerpo de un cañón que sella herméticamente. Este dispositivo es calentado en un horno de reverbero durante varias semanas y posteriormente lo deja enfriar lentamente. Con ello intenta imitar la supuesta formación de los diamantes a partir de elementos disueltos en el agua y concentrados en algún lugar donde el calor habría sido proporcionado por las rocas del entorno.

Este método está inspirado en lo que conocía de la geología y la geometría de los yacimientos de diamantes de la región que constituirían lo que el autor denomina “carbonataras”, por analogía con las solfataras donde se forman cristales de azufre.


Es tentador comparar el método propuesto con el método CVD, que utiliza bajas temperaturas y metano como nutriente del diamante. La visión de Julio Verne profetiza la llegada de la síntesis actual


Este procedimiento resulta poco verosímil, entre otras cosas por las temperaturas alcanzadas. De hecho, el experimento es un fracaso, porque el diamante que aparece dentro del horno resulta, al final, ser natural, introducido allí por un criado del protagonista. Desde un punto de vista teórico, sin embargo, el planteamiento es impecable: el estudio geológico del yacimiento le conduce a una hipótesis de formación que intenta validar experimentalmente.

Desde nuestra actual perspectiva, es tentador comparar el método propuesto con el método CVD, que utiliza bajas temperaturas y metano como nutriente del diamante. El método de sublimación de las solfataras es un análogo, en otras condiciones, del depósito a partir de un plasma del CVD. De esta manera, la visión de Julio Verne profetiza la llegada de la síntesis actual.

Un diamante camaleón y los tratamientos del diamante

En el relato, la Estrella del Sur ve la luz procedente del cañón encerrado en el horno durante largo tiempo y el color que presenta es negro. Sin embargo, después de tallado, desaparece en el transcurso de una fiesta, dada justamente en su honor. Como nadie se percata de este hecho, se atribuye su desaparición a un robo por parte de uno de los negros de servicio. Esto da lugar a una persecución a través de África con sus correspondientes aventuras, como corresponde a este tipo de novela. En el transcurso de este viaje el protagonista visita una cueva cuajada de todo tipo de piedras preciosas: diamantes, zafiros, esmeraldas… guardada como un lugar sagrado por los nativos.

Finalmente se descubre la causa de la desaparición del diamante: un avestruz domesticada se lo había tragado; así que se extrae el diamante del buche del avestruz, y el color que presenta es ¡rosa! La novela indica que se trata, por tanto de un diamante camaleón, que cambia de color con la temperatura. Esto convierte a la Estrella del Sur en un diamante aún más excepcional, no sólo por su tamaño sino también por sus propiedades e indica que Julio Verne ya conocía los diamantes camaleón, aunque en el relato combina datos verosímiles con otros que no lo son.

Actualmente se denominan diamantes camaleón los que experimentan cambio de color al sufrir pequeñas variaciones de energía (calor, luz,…). Son muy raros y los cambios de color se refieren a matices de color, como por ejemplo tonos verdosos que pasan a amarillentos o anaranjados, nunca tan vívidos como el negro y el rosa de la ficción. Además estos cambios son fácilmente reversibles, ya que en cuanto cambian las condiciones de temperatura o iluminación vuelve al color anterior.

En la realidad el diamante camaleón de mayor tamaño que se conoce es el Chopard, de 31,32 quilates, así que un diamante camaleón de más de 400 quilates es verdaderamente excepcional. Dada su rareza es improbable que Julio Verne hubiera podido ver alguno. Lo más verosímil es que tuviera noticias de cambios de color producidos en algunos diamantes por calentamiento. Estaríamos, por tanto, ante un caso de tratamiento de diamantes.

Los tratamientos de color de los diamantes están relacionados con los centros de color producidos por la existencia de diferentes vacancias e impurezas, pero todos estos conocimientos son muy posteriores a la novela. Así pues, se trataría de ensayos puramente empíricos y, desde luego, sin ningún propósito comercial.


Lo más verosímil es que tuviera noticias de cambios de color producidos en algunos diamantes por calentamiento. Estaríamos, por tanto, ante un caso de tratamiento de diamantes


El cambio de color se atribuye a la temperatura en el interior del buche del avestruz, sin embargo, lo que se sabe de los diamantes camaleón es que responden tanto a cambios de temperatura como de luz, así que actualmente lo explicaríamos mejor por la temperatura que sufrió en el horno y la oscuridad del buche del avestruz.

Al ser extraída la piedra es cuando sufriría un cambio brusco; sin embargo el cambio de color que sugiere, de negro a rosa es altamente improbable. No solamente los cambios de color de los diamantes camaleón son muy leves, sino que el color negro de los diamantes se suele deber a impurezas sólidas, no alterables por cambios de temperaturas o de luz. En cualquier caso, es interesante que plantee el tema de posibles alteraciones del color de las gemas por la acción humana en una época tan temprana para este tema.

Las repercusiones sociales

El anuncio de la fabricación de un diamante artificial en una explotación de diamantes tiene que tener efectos importantes, que son los que nos relata el autor, en función de las características de cada uno de los personajes de la historia. Lo interesante es que, en la mayor parte de los casos, podemos reconocer las reacciones de la novela en algunas análogas que ya hemos visto en la actualidad al respecto de los diamantes sintéticos.

En cualquier caso, la primera intención de casi todos es silenciar el hecho, para evitar el desplome de los precios del diamante. Chocan así los intereses económico y científico (representado por el protagonista), el cual desea dar a conocer el logro cuanto antes mejor y al mundo entero.

Inmediatamente la pregunta que se plantean los más astutos es la reproductibilidad de los experimentos. Un experimento sólo es una curiosidad científica; sólo cuando se puede repetir indefinidamente es susceptible de dar lugar a un proceso industrial. Ello es lo que lleva al protagonista a intentar repetir el experimento. Los comerciantes, en función de su probidad, pueden incluso ver una ventaja, si callan el origen del diamante y venden como natural un diamante sintético.

Presentación al público del diamante / Un grupo de enmascarados secuestran al protagonista para evitar la difusión de los diamantes sintéticos Ilustración de LéonBénett de la edición original.

Los productores de diamantes naturales lo ven como una amenaza real que fácilmente puede conducir a la desaparición de su medio de vida. De hecho, en la ficción el intento de linchamiento del protagonista por los mineros, cuando emprende el segundo experimento, sólo es detenido por la revelación del criado de que el la Estrella del Sur es en realidad un diamante natural.

El desenlace

La Estrella del Sur es otra vez expuesta en un banquete homenaje, bajo nuevas medidas de seguridad: encerrada en una jaula de hierro y un globo de vidrio. Sin embargo, de repente desaparece con un estallido y queda reducida a polvo. Que un diamante estalle no es común, pero se sabe que en alguna ocasión les ha ocurrido a algunos talladores de diamantes.

Afortunadamente no es frecuente, más bien muy raro, y podría ser debido a una excesiva elevación de la temperatura en una zona muy puntual donde además debe de existir algún tipo de imperfección debida al crecimiento cristalino, por ejemplo alguna inclusión. ¿Qué se supone que ocurre? Al tallar, quizás se intenta hacerlo en algún plano de excesiva dureza, por lo que la temperatura se eleva de forma exponencial en un muy breve espacio de tiempo; además, la existencia de algún defecto cristalino evita que pueda disipar el calor generado, por lo que la temperatura crece muy rápido y se produce una combustión con explosión (pequeña, pero explosión al fin y al cabo). La reacción química generada en este proceso es: C + O2 : CO2 (Gas) por lo que el diamante desaparece.

La otra posibilidad es que se aplicara una fuerza sobre un plano de exfoliación y que, acompañado de un efecto multiplicador, afectara a otros planos de exfoliación, pero en este caso quedarían restos y pequeños trocitos de diamante, por lo que lo más seguro es que se refiera a la primera posibilidad. Estos fenómenos suceden a escalas pequeñas, por lo que el caso de la novela es una extrapolación poco probable que le ocurra a un diamante del tamaño descrito (432 quilates) y, sobre todo, que suceda espontáneamente.

Evidentemente el autor está aprovechando historias que se contaban entonces sobre los diamantes. Parece que algunos diamantes estallaban, pero nunca llegaban al mercado.

Este final se combina con un cambio en la propiedad de la mina debido a un error cometido en la cartografía que no había tenido en cuenta la declinación magnética. Parece ser que se inspiró en un hecho real, aunque no ocurrido en este caso concreto.

La Estrella del Sur y la Gemología del siglo XXI

Como muchas otras novelas de Julio Verne, “La Estrella del Sur” ha inspirado a sus lectores de distintas maneras, desde la más evidente que es su transcripción al cine (en 1969 se rodó una película del mismo título de la novela, protagonizada por Orson Welles, George Segal y UrsulaAndress) hasta la ya mencionada denominación de un diamante como “Estrella de Sudáfrica”.

¿Y a nosotros, los gemólogos del siglo XXI, que nos sugiere esta historia? Una vez más Julio Verne muestra la buena aproximación que se puede realizar al futuro a partir del uso racional de los conocimientos científicos existentes… aderezado con una buena dosis de imaginación.

Miguel Ángel Pellicer es gemólogo y presidente de AGEDA Aragón.

María Cinta Osácar es profesora de Cristalografía y Mineralogía en la Universidad de Zaragoza.

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La venta de joyería online en España sigue creciendo con fuerza

La venta de joyería online en España sigue creciendo con fuerza
El comercio electrónico de joyería, relojería y platería en España sigue creciendo con fuerza y en el primer semestre de 2019 superó los 40 millones de euros*, lo que supuso un incremento del 38,2% respecto al mismo periodo de 2018 según los datos trimestrales que ofrece la Comisión Nacional del Mercado de la Competencia (CMNC).

El informe que cada tres meses recoge las cifras de venta a través de Internet desde dentro y fuera de nuestro país mostró un volumen de negocio en el primer trimestre de 2019 de 18,4 millones de euros, frente a los 14,4 de 2018, y de 22 millones de euros en el segundo trimestre de 2019, frente a los 14,9 del mismo periodo de 2018.

Fuerte alza de las transacciones

El volumen de transacciones también sigue al alza, contabilizándose un total de 442.000 operaciones en los seis primeros meses de 2019. Una cifra que se elevó casi un 18% también respecto al mismo periodo del año precedente, cuando se registraron 374.800 operaciones.

Se trata de unas cifras que dan una muestra del creciente interés de los consumidores por la compra de joyería y relojería a través de internet, a lo largo de los últimos años. El informe de la CMNC comenzó a recoger estos datos en 2013 y, a modo de ejemplo, en el primer semestre de ese año se registraron unas 95.000 operaciones con un monto de 9 millones de euros.

Unas cantidades que, si las comparamos con los últimos datos registrados (primer semestre de 2019), se han disparado un 365% (transacciones) y un 344% respectivamente en solo 7 años.


Metodología del informe:

La metodología que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) utiliza para estas estadísticas trimestrales de comercio electrónico sólo tiene en cuenta el comercio electrónico (volumen de negocio y número de transacciones) realizado a través de tarjetas bancarias de pago adscritas a las entidades de pago españolas colaboradoras: Sermepa-Servired, Sistema 4B y Confederación Española de Cajas de Ahorro (CECA-Sistema Euro 6000).

Es necesario puntualizar que en las estadísticas no se recogen aquellas operaciones de comercio electrónico cuyo pago se haya satisfecho mediante transferencia bancaria, contra reembolso u otro medio de pago, como por ejemplo Paypal.

*Datos totales de compras realizadas dentro de España; desde España con el exterior; y desde el exterior con España.

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La clasificación de diamantes salta a la era digital

La clasificación de diamantes salta a la era digital¿Corren peligro los laboratorios gemológicos? Puede que la pregunta suene alarmista y nada más lejos de nuestra intención, pero la introducción de nuevas tecnologías en el sector joyero sigue ampliándose y el sistema de graduación de diamantes automatizado, guiado por inteligencia artificial que acaba de presentar la empresa israelí Sarine ha nacido «con la intención de eliminar intermediarios entre los productores de diamantes y los joyeros», tal y como explican desde la propia firma.

“Nuestro nuevo sistema de eGrading”, explica el presidente de Sarine, David Block “permite a los fabricantes ejecutar la graduación de las 4C’s del diamante (corte, peso en quilates, color y claridad) junto con otros parámetros personalizados requeridos por el joyero, sin tener que enviar el diamante a un laboratorio de clasificación”.

Esto “ahorra [a los productores] tiempo, gastos y los costes de oportunidad de no tener el diamante disponible para vender. Y el minorista se beneficia de poder aprovechar los productos correctos de su proveedor en un período más corto” añade Block.

¿Cómo funciona?

Este nuevo sistema emplea el aprendizaje automático de la inteligencia artificial (IA) para analizar las gemas. La empresa ya lleva desde 2016 empleando su tecnología para automatizar la graduación de las 4C’s del diamante, por lo que ya cuenta con una base de datos de decenas de miles de piedras para acreditar una clasificación tan precisa como la de cualquier laboratorio.

El sistema está vinculado a la ‘nube’; es decir, de manera digital se irán acumulando todos los informes para que la inteligencia artificial obtenga cada vez más datos y que así pueda generar informes cada vez más precisos sin la intervención humana y «evitando los errores» que pueden derivarse precisamente de esa manipulación, añaden.

Esta tecnología está vinculada también a la de blockchain, por lo que, al mismo tiempo se permite que los informes de cada piedra estén disponibles para la consulta de los clientes en cualquier momento. Todo esto, además, “en una fracción de tiempo respecto a cómo se hace en la actualidad” según la explicación de esta firma tecnológica israelí.

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La inigualable variedad de colores de la turmalina

La inigualable variedad de colores de la turmalinaNo es extraño que una misma especie mineral proporcione gemas de diferentes colores, pero ninguna muestra un abanico de colores tan amplio como la turmalina. Desde las turmalinas de Paraíba de color azul o verde «eléctrico» hasta las rubelitas de color rojo o rosa rojizo podemos encontrarnos turmalinas de cualquier color. En realidad, las turmalinas son un grupo de minerales que tienen la misma estructura cristalina pero diferente composición química. Es esto último, su heterogénea composición química, lo que produce esa inigualable variedad de colores. Incluso en el mismo cristal el color puede variar longitudinalmente y concéntricamente.

La rica variedad de colores de las turmalinas coincide con una elevada dureza, superior a la del cuarzo, de manera que estas gemas son aptas para ir engarzadas en cualquier elemento de joyería. En general, cuando las turmalinas contienen hierro o titanio suelen ser verdes o azules, si tienen manganeso son de color rojo, rosa o amarillo. El color de algunas turmalinas rosas y amarillas podría deberse a centros de color causados por irradiación, tanto de origen natural, como producida artificialmente.

Pero, de todos modos, cualquier especie mineral del grupo de las turmalinas puede encontrarse de un color u otro. En el caso de las turmalinas, al contrario que con el grupo de los granates, averiguar el valor de propiedades tales como el índice de refracción o densidad no nos sirve para distinguir los miembros del grupo; la única manera de diferenciar una especie de otra dentro del grupo es mediante análisis químicos cuantitativos o semicuantitativos.

En cualquier caso, lo habitual es llamar a cada turmalina con el color que le corresponde; es decir turmalina rosa, verde… sin embargo, en ciertos casos, como con las turmalina de Paraíba o las rubelitas, se imponen ciertas denominaciones que hacen referencia a su origen geográfico u otra cualidad.

La Asociación Internacional de Mineralogía reconoce 33 especies minerales del grupo de las turmalinas, pero no todas proporcionan cristales con calidad gema. Las que sí lo hacen habitualmente son las siguientes:

Elbaíta: es la turmalina más común, contiene litio y aluminio en su composición química, y es la variedad que más colores presenta: rojo, rosa, vede, azul, naranja, amarillo, incolora y bicolor. Aquí encontramos las famosas turmalinas de Paraíba de intenso color azul o verde «eléctrico» cuyo color es debido a trazas de cobre y cantidades variables de manganeso. Reciben esta denominación del estado de Brasil donde se encontraron por primera vez, aunque actualmente se encuentran en otros lugares, por ejemplo en Edeko (Nigeria) y Alto Ligonha (Mozambique).

La mayor parte, si bien no todas, de las turmalinas de color rojo o rosa rojizo con tonos violáceos que reciben la denominación de rubelita también son elbaítas. Los mejores ejemplares de rubelita rivalizan en belleza con los rubíes. Otras elbaítas son la variedad de color verde llamada verdelita. Aunque, igual que en los casos anteriores, no todas las turmalinas de color verde son elbaítas. También, la indigolita de color azul, azul violeta oscuro o azul verdoso es elbaíta.

Liddicoatita: este mineral del grupo de las turmalinas se presenta de color azul, verde y rojo, también encontramos cristales de liddicoatita multicolores en bandas concéntricas, por ejemplo la turmalina sandía.

Uvita: con calcio y magnesio, es de color verde, amarillo y marrón.

Dravita: este tipo de turmalina que contiene magnesio suele ser de color, marrón amarillento, marrón rojizo, y casi negro, algunas gemas muy bellas de color amarillo vivo son mezcla de uvita y dravita reciben el nombre de “savannah”.

Cromodravita: esta especie nos ofrece bellos colores verde intenso debidos principalmente al vanadio. Aunque tiene muy poco o nada de cromo suelen comercializarse bajo la denominación de cromoturmalina.

Más de tres siglos de historia joyera

Las turmalinas están presentes en nuestra cultura al menos desde principios del siglo XVIII, pero ¿Por qué no se utilizan más en la joyería actual? sobre todo si tenemos en cuenta que las turmalinas no son muy raras. Existen yacimientos en Brasil, Sri Lanka, Nigeria, Madagascar, Mozambique, Zambia, Tanzania y otros lugares.

Su relativa «abundancia» hace que el precio no sea muy elevado; por más que algunas turmalinas de Paraíba y rubelitas de alta calidad pueden llegar a pagarse a 1.000 euros el quilate perfectamente. Quizás no se emplea más porque los profesionales de joyería desconocen sus posibilidades y no las ofrecen.

Como ocurre con otras gemas, muchos cristales de turmalina de color poco atractivo o fracturados suelen tratarse para facilitar su comercialización. Otras turmalinas de color verde demasiado oscuro con tratamiento térmico adoptan tonos vivos y claros y si son de color violeta poco atractivo pasan a verde o azul. Por su parte, al aplicar radiaciones a material incoloro, verde claro o rosado puede conseguirse rubelitas.

En cuanto a cristales con fracturas o fisuras que llegan a la superficie, estas pueden rellenarse con diversos productos, a menudo resinas artificiales, para disimularlas. Este tratamiento, conocido como relleno de fracturas, es relativamente habitual en nuestros días con muchas gemas.

Conocer las gemas y sus propiedades físicas y visuales amplía las posibilidades expresivas del diseñador de joyas. Además permite crear joyas a disposición de todos los presupuestos. Redescubrir y ofrecer al público las gemas que ofrecen una amplia gama de colores es tarea de los profesionales. Al fin y al cabo, el público sólo puede demandar lo que conoce.

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Baselworld se cancela y anuncia nueva edición para enero de 2021

Baselworld se cancela y anuncia nueva edición para enero de 2021“Por razones de seguridad sanitaria y de conformidad con el principio de precaución tras las prohibiciones de eventos públicos y privados a gran escala emitidos por las autoridades federales y cantonales suizas…

…Baselworld ha tomado la decisión de posponer el espectáculo desde el jueves 28 de enero de 2021 hasta el martes 2 de febrero de 2021, debido a preocupaciones relacionadas con Covid-19”.

Así comienza el comunicado que, justo a la hora de comer, enviaban los organizadores de Baselworld a los medios. La feria suiza sigue así la estela del evento programado para precederla en abril, el salón Watches & Wonders de Ginebra (antiguo SIHH), que también anunció ayer su cierre, y atiende a las recomendaciones del Gobierno helvético para cancelar los grandes encuentros públicos en el país después de al menos nueve casos positivos de coronavirus: tres de ellos en Ginebra y al menos dos en Basilea.


Baselworld: «Hemos encontrado una solución que evita a la industria y a nuestros clientes perder un año completo»


Baselworld, que tenía previsto celebrarse del 30 de abril al 5 de mayo de 2020, «ha tomado esta difícil decisión en estrecha consulta con sus socios y las autoridades sanitarias a cargo, en quienes Baselworld tiene plena confianza en su experiencia y recomendaciones en beneficio de los expositores, visitantes y colaboradores» añade en la nota Michel Loris-Melikoff, director Gerente de Baselworld.

«Al posponer el programa hasta enero de 2021, Al posponer el programa hasta enero de 2021, hemos encontrado una solución que permite a la industria y a todos nuestros clientes evitar perder un año completo y, al mismo tiempo, restablecer sus calendarios para el comienzo del año, y, al mismo tiempo, restablecer sus calendarios para el comienzo del año» añade el responsable del encuentro joyero y relojero.

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Alrosa extrae el primer gran diamante amarillo de su nueva mina siberiana

Alrosa extrae el primer gran diamante amarillo de su nueva mina siberiana

La minera estatal rusa muestra el primer diamante en bruto de color en su nuevo depósito Verkhne-Munskoye en la región siberiana de Yakutia, que comenzó a operar en 2018. La excepcional gema es un diamante amarillo con un peso de 17,44 quilates.

«Este es el primer diamante en bruto de color que se encuentra en Verkhne-Munskoye desde su lanzamiento en 2018», dijo Evgeny Agureev, director Ejecutivo Adjunto de la minera.

En 2018, el minero anunció que estaba persiguiendo el objetivo de «convertirse en el líder mundial en la producción de diamantes de colores», celebrando su primera subasta en Hong Kong, donde ingresó 9 millones de dólares con la venta de 210 gemas.

El depósito de diamantes Verkhne-Munskoye se encuentra en el oeste de Yakutia y se espera que produzca alrededor de 1,8 millones de quilates de diamantes en bruto por año. Sus reservas son suficientes para continuar explotando durante más de 20 años, hasta 2042, según fuentes de la empresa.

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La plata sigue tomando impulso en 2020

La plata sigue tomando impulso en 2020Según el reciente informe del Instituto de la Plata, “las condiciones macroeconómicas y geopolíticas seguirán siendo ampliamente favorables para los metales preciosos, alentando a los inversores a seguir siendo compradores netos de plata en general, un desarrollo que debería elevar los precios de la plata este año”.

No obstante, según esta misma entidad con sede en Washington y que desde los años 70 ejerce como lobby en el mercado global de la plata, «la demanda para joyería seguirá siendo moderada» y siempre bajo la atenta mirada a la demanda y a la producción china, en jaque por los serios problemas con el coronavirus que aqueja el país.

Demanda de plata al alza

Se espera que el crecimiento de la extracción industrial de plata (que representa poco más de la mitad de la demanda total en 2019) se reanude en 2020, revirtiendo dos años de pérdidas marginales. Si bien las débiles condiciones económicas, particularmente en China, siguen siendo un obstáculo para la producción industrial, es poco probable que se repita la reducción de existencias a lo largo de la cadena de suministro (como resultado de la guerra comercial entre EE.UU y China).

La renovación de este canal “debería ofrecer un impulso adicional a la demanda este año. Prevemos un aumento del 3& en la demanda industrial de plata, que estaría en línea con el pronóstico del Fondo Monetario Internacional de 3.3% para el crecimiento del PIB mundial este año” añaden.

En cuanto a la demanda mundial de joyas, la institución cree que mantendrá un crecimiento modesto este año. India sigue siendo el motor de crecimiento dominante, liderado por la penetración continua de joyas en plata 925, que se venden más comúnmente en las zonas urbanas de ese país.

En los Estados Unidos, el consumo de joyas de plata debería mantenerse saludable, gracias a las fuertes ventas online. También se proyecta un aumento marginal para la fabricación de cubiertos este año. Al igual que las joyas, el crecimiento en este segmento dependerá casi por completo de la India.

Su precio podría elevarse un 13% este año

La plata experimentó una notable mejora en el sentimiento de los inversores en 2019, al aumentar el precio promedio anual de la plata a su primer aumento en cuatro años, un aumento del 4% a 16.21 dólares (en base al precio de plata de la London Bullion Market Association).

El aumento de los precios fue un marcado cambio hacia políticas monetarias más flexibles, a medida que aumentaron las preocupaciones sobre las perspectivas económicas mundiales, exacerbadas por la actual guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Las perspectivas para la plata siguen siendo positivas, y se proyecta que el precio promedio anual aumente en un 13% a un máximo de seis años de 18.40 dólares en 2020. Esta recuperación se basa principalmente en un efecto positivo derivado de las ganancias en oro, como lo hará el metal amarillo.

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